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Movilidad y globalización ¿Realidades del historiador?

Unos meses atrás, hallándome en Madrid, mi tío me hizo la siguiente pregunta: «Entonces… ¿qué estás haciendo y donde estás ahora?» Mi primer pensamiento fue: «En Florencia, investigando. ¿Dónde y qué otra cosa podía estar haciendo?» Sin embargo, según iba relatándole los últimos meses vividos, mi respuesta se hacía menos obvia. Florencia, Madrid, Segovia, Alicante, otra vez Florencia, Edimburgo, Lisboa, de nuevo Alicante, y finalmente Madrid. Todos aquellos destinos formaban parte de la geografía de mi primer año de tesis, como investigador doctoral del Instituto Universitario Europeo de Florencia (IUE). Localizaciones que a mi tío le generaban más preguntas que respuestas; y es que, aunque para mí eran claras las conexiones de aquellos destinos con mi investigación, conferencias, cursos de veranos y visitas familiares, aquel popurrí desubicaría a cualquiera que no entendiera cómo se ha transformado la labor del historiador al compás de la globalización. No es que mi tío dudara de las consecuencias que están teniendo las circunstancias presentes en la labor del social scientist, pero parecía no tener muy claro cómo cuadraba aquella movilidad con el quehacer del historiador. ¿Historiadores y  movilidad? ¿El historiador como parte de la globalización?

Mi experiencia en el IUE, me ha obligado a confrontarme con el traslado a otro país, con la combinación constante de lenguas, así como con la aproximación a historiográficas de múltiples nacionalidades, por no insistir en la constante movilidad en búsqueda de fuentes. Todas estas realidades están presentes en la vida de muchos historiadores. Mi investigación sobre familia y globalización en el siglo XVIII me hace pensar últimamente en qué es la globalización como proceso histórico, y sobre cuáles son los agentes inmersos en este proceso. Así pues, estas preguntas han dado pie a una reflexión sobre la labor de historiadores como yo, «historiadores en constante movimiento», y la globalización. Este post está dedicado a la labor del historiador, a su movilidad y a su lugar en el proceso de globalización. Y es que, si en algo fue acertada la pregunta de mi tío, fue en la necesidad de reflexión sobre la compleja relación entre el presente historiador y la globalización.

1.       El historiador y sus estereotipos

Theodor Mommsen, by Ludwig Knaus, 1881
© Wikipedia, «Der Historiker Theodor Momsen» (1881), by Germälde von Ludwig Knaus, at Nationalgalerie Berlin

El historiador que mi tío tenía delante durante aquella comida, no era el historiador que se imaginaba, como después fui intuyendo, sino un veinteañero que viaja de aquí para allá. Como cualquier otro empleo, la labor del historiador ha generado imágenes estereotípicas desde su «institucionalización» en el siglo XIX; y, pese a que estas no hayan recibido especial interés por nuestra parte, están muy presentes a nuestro alrededor.

Desde los años 70 del  siglo XX, nos hemos centrado más en presentar al historiador como un  detective del pasado, siguiendo los pasos del evidentary paradigm de la microstoria[1]. Sin embargo, la imagen que mucha gente tiene del historiador es la de una detective que se mueve poco. Revisando los resultados de una investigación sobre los estereotipos de los archiveros en veintiuna películas de los últimos treinta años[2], la imagen general no distaba tanto de la que mi tío tenía en mente. Los resultados que arrojaba esta investigación mostraban que no existe una idea clara de cuál es la función del archivero, al que se presenta en el 71% de casos al servicio del Estado, caracterizado como sabio, solitario, insatisfecho y estático[3]. Ante la falta de artículos del mismo estilo sobre historiadores, comencé a analizar cuáles eran las imágenes de mis amigos y familiares sobre mi trabajo, y llegué a un resultado no muy distinto del de la imagen del archivero.

©Ateneo Científico, Literario y Artístico de Madrid "Marcelino Menéndez y Pelayo"
©Ateneo Científico, Literario y Artístico de Madrid. «Retrato de Marcelino Menéndez y Pelayo», by Rafael Hidalgo Gutiérrez de Caviedos, at Collection Ateneo Científico, Literario y Artístico de Madrid

Es verdad que el historiador del siglo XIX, como «constructor de la nación», dejó un imaginario popular en que el historiador era alguien que no se desplazaba o que, como mucho, se movía dentro de los límites del Estado-nación. Baste pensar en historiadores como Marcelino Menéndez Pelayo, que desarrolló su investigación desde su puesto en la Biblioteca Nacional de España en Madrid, o Jules Michelet, que, trabajando en París para los Archives Nationales, escribió su Histoire de France. Estos son nombres que quedaron asociados al prototipo de historiador: un hombre de mediana edad, canoso, con gafas, que habita los archivos y bibliotecas y cuya misión es descubrir los secretos de «la Historia de nuestra Nación». Una imagen que, si hacemos una rápida búsqueda en Google con los términos «historiador», «historien», «studioso di storia», «tarihçi», o «historian», no ha mudado mucho.

2.  El  historiador y la movilidad

Esta imagen del historiador «inmóvil» y nacional contrasta con la transformación del historiador desde los años cuarenta en adelante. Desde mediados del siglo pasado, es raro encontrar historiadores caracterizados por aquella in-movilidad del XIX: sirvan de ejemplo Fernand Braudel, Michel Foucault o Jhon Elliot, cuya movilidad física, lingüística e intelectual ha dado lugar a algunas de los obras historiográficas más influyentes. La tendencia al desarrollo de proyectos pluri-universitarios desde los años ochenta es claro a un nivel nacional (un buen ejemplo son los másteres conjuntos), así como internacional, principalmente europeo, desde los años noventa en adelante. A día de hoy es una excepción el historiador que lidia solo con los archivos de una única ciudad o país, con una sola lengua, o que no ha realizado estancias o becas posdoctorales en el extranjero.

El historiador del 2016 es móvil porque ha de desplazarse en búsqueda de documentos para contrastar sus fuentes; es móvil porque se ve obligado a lidiar con diversas realidades académicas; es móvil porque ha de buscar publicar e integrarse en el mundo digital; y es móvil porque muda frecuentemente de lengua. En definitiva, el historiador actual poco tiene que ver con aquella imagen romántica: es un profesional inmerso en la deslocalización y la interconexión mediática. Es decir que los historiadores han vivido una transformación de «agentes del estado-nación»  a «agentes de la conectividad global». Pero ¿somos también agentes profesionales de la globalización?

3.       El historiador y la globalización

Hoy en día las exigencias de la investigación nos llevan a trasladarnos a archivos esparcidos por el globo en búsqueda de fuentes que conecten procesos históricos separados por el espacio. Y es que, desde los años 90, los estudios de World History, Comparative History, Transnational History o Global History han llevado a muchos historiadores a moverse, desplazándose físicamente con el fin de reconstruir redes comerciales, comparar cortes «distintas», o descubrir go-betweens. Como consecuencia, un renovado interés por salir de los límites de los paradigmas del Estado-nación y de la modernidad nos han llevado a un creciente interés por la Globalización. Sin embargo, como bien apunta Lynn Hunt, la globalización ha ofrecido un marco teórico con el que combatir la metanarración de la historia nacionalista y eurocéntrica, pero también ha generado un nuevo paradigma historiográfico, oculto tras un uso vago del término[4].

El análisis del proceso de «globalización» quedó asociado en los años 90 con el análisis de la conexión e interdependencia económica. Entre estas investigaciones, los trabajos de Dennis Owen Flynn y de Arturo Giráldez nos concienciaron de los flujos de moneda que conectaban el mundo, pero a la par Arjun Appadurai resaltó que la globalización no era solo un proceso económico, sino también cultural. Appadurai defiende que los procesos globales culturales han vivido una aceleración durante las últimas tres décadas como resultado de deterroralization y electronic media. Según esa misma idea, las migraciones masivas han dado lugar a múltiples esferas públicas de diásporas, que se materializan mediante el mundo virtual, que a su vez genera mundos (-scapes) imaginados, irregulares y subjetivos que superan las fronteras. De esta manera, la complejidad de la globalización es el resultado de disjunctures entre cinco flujos culturales globales: ethnoscapes, mediascapes, technoscapes, financescapes, y ideoscapes[5]. Todas estas teorías han traído a debate la globalización como un proceso de interconexión, pero sobre todo de interdependencia. De igual modo, más recientemente, Lynn Hunt definía la globalización de la siguiente manera:

Globalization is the process by which the world becomes more interconnected and more interdependent. The emphasis on interdependence is critical because it means that simple contact is not sufficient. (…) Globalization is not limited to the exchange of goods or foodstuffs, it can be defined in economic, technological, social, political, cultural, or even biological terms (…) As a description of the world we live in, the term ‘globalization’ can be useful in highliting comon processes.”[6]

Así pues, no es la movilidad o la conexión lo que da lugar a la globalización: estos tan solo son factores potencialmente imprescindibles; pero es la interdependencia generada por los agentes lo que da lugar al proceso de globalización, el cual incluye la economía, la política, lo social, etc. Ahora bien, en medio de todos nuestros trabajos sobre globalización, ¿se nos ha ocurrido pensar en el historiador como agente pasivo y activo de este proceso?

En este proceso de interdependencia, los historiadores han dejado de ser observadores para ser afectados directamente por la globalización, convirtiéndose en algunas ocasiones en agentes activos. No solo ha habido una intensificación en nuestra movilidad y conectividad entre las academias del mundo, el número de lenguas, las perspectivas o las metodologías; sino que nuestras investigación y temáticas han tendido y tienden a la interdependencia. Proyectos o redes como ForSEAdiscoveryRed ColumnariaDynCoopNet, Culturesofknowledge conectan universidades y centros de investigación de Europa y América, desarrollando investigaciones interdependientes. Sin darnos cuenta, fruto de nuestro carácter de móvil, pero sobre todo de la tendencia a conectar nuestras investigaciones, la realidad del historiador se ha alejado paulatinamente de esa imagen del historiador decimonónico, inmóvil y desconectado de las investigaciones de otros espacios del globo. Ese historiador aún está inserto en múltiples ideoscapes, de la misma manera que forma parte de aquellos procesos de deterritorialization y digital media de los que hablaba Appadurai. Disjunctures que configuran a un historiador muy alejado de la visión romántica del imaginario decimonónico.

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 Pablo Hernández Sau, @hernandez_sau 
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[1] Carlo Ginzburg, Threads and Traces: true, false, fictive, Berkley: University of California Press, 2012

[2]Tania Alred, Gordon Burr & Eun Park “Crossing a librarian wih a historian: the image of reel archivists”Archivaria, Fall, 2008, Issue 66, pp.57 – 93

[3] Ibid p.75 y 78

[4]  Lynn Hunt, Writing History in the Global Era, New York; W.W.Norton & Company, 2014, p.52

[5] Arjun Appadurai, Modernity at large: cultural dimennsions of globalization, Minneapolis, Minn: University Minnesota Press, 1996, pp. 4, 32-40

[6] Ibid, pp. 53

 

On moving, suitcases and tongues : mes mobilités

©Matthew G. "Never let them weigh you down"  - Flickr
©Matthew G. “Never let them weigh you down” – Flickr

This blog has been much longer to write than I expected. To my surprise, it was a difficult move to sit down and write, or rather, to find strategies to stop avoiding it. The aim of this first post is both to introduce and situate – at least for myself – the actual purposes of “History on the Road”, that is, beyond the scholarly and chic-worded descriptions submitted in order to have the blog authorised on this platform. I guess it is somehow programmatic as it alludes to many of the questions we have been asking ourselves while building up the project. 

I have chosen to write in French because it is my native language and that I found it liberating to allow the ideas to just flow out into words and not care about matters of translation. This blog is a glance over what I consider are the salient features of my mobilities as a PhD researcher at the European University Institute in Florence. Namely, I deal with moving to a new city and how intra-urban mobility have allowed me to reconstruct a new familiar space for the everyday life. Then I move on to how my suitcase materialises my short-term mobilities which always create an important disruption in the ordinary. Finally I suggest that a less visible of my mobilities is my use and exposition to linguistic diversity which I believe can be decisive in my research provided that I open to it.

Le déménagement 

Bien sûr, comme chacun, la question de la migration domicile-travail est une problématique importante en terme de rapidité, de coût, de confort : Twitter est une source incomparable sur l’espace vécu des transports, leurs distances et leurs interstices. Bien sûr, comme beaucoup dans le “monde académique”, la question de la migration pendulaire ou bien temporaire est une sujet récurrent qui alimente le small talk, mais pas seulement. Il y aussi le malaise de ce que signifie dans la vie de tous les jours, partir, pour combien de temps, ne pas savoir où l’on va après. Bref, le brouillard façon air conditionné. Pour autant, je ne crois pas que la question de la mobilité et de ses difficultés soit l’apanage de ceux qui travaillent dans “le monde académique”. Demandez à ceux qui font quatre heures de navette chaque jour pour aller travailler. En revanche, d’où je suis, la mobilité, le déplacement, la migration sont des termes qui ont une saveur particulière.
Je suis en deuxième année de doctorat à l’Institut Universitaire Européen, qui se situe à Florence. C’est une des règles de l’IUE: pour bénéficier du financement, le doctorant est tenu de résider à Florence, en Italie. Quand j’ai eu ma lettre d’acceptation, j’ai donc pris ma valise, je l’ai remplie de trucs plus ou moins utiles, et je suis allée vivre à Florence. Et depuis, ma valise n’est jamais très loin. Il y donc eu un déplacement inaugural à mes mobilités de doctorante le jour où j’ai fait mes cartons pour aller m’installer dans une autre ville, dans un autre pays. Comme Romain-Duris-alias-Xavier qui débarque à Barcelone dans L’ Auberge Espagnole, arriver dans une nouvelle ville, c’est arriver dans un espace tout petit. Voir loin n’est pas possible : ce qu’on a devant nous est un mur, le plat d’une photo dont on ne sait pas bien ce qu’il y a derrière, si l’on tourne à droite, si l’on passe plutôt par là. Puis, petit à petit, on essaie, on tâte du pied, on y va. Pour ma part, je ne suis pas une grand aventurière, et j’ai construit mon nouvel espace tout doucement. A force de petits pas et de mini-circulations dans la ville, j’ai ré-établi un nouveau cadre, une nouvelle scène sur laquelle je peux à nouveau faire dérouler le quotidien de mes activités sans me heurter continuellement au pan de décor sur le côté d’une scène qui serait trop étroite. Je peux à nouveau voir en 3D, en réticulaire, voir au loin. Jusqu’au prochain déménagement.

La valise

Je me déplace beaucoup. Physiquement, matériellement. Déménager pour faire une thèse à Florence, multiplier les sites de campagne d’archives; devoir aller à Paris, forcément, quand on travaille en histoire française – quelque soit le lieu étudié d’ailleurs : évidemment que cela pousse au voyage. Tel George Clooney dans Up in the air (après çà,  j’arrête les références cinématographiques, c’est promis), je connais tous les trucs pour passer rapidement aux portiques de sécurité des aéroports et je soupire quand je suis coincée derrière des touristes maladroits. Mais la réalité se passe rarement comme dans les films, bien évidemment. Et donc cette première année de thèse a aussi été marquée par une série de leçons logistiques : ne pas booker des avions trop tôt sous peine de (i) ne pas avoir de bus et marcher jusqu’à la navette (ii) ne pas avoir de navette ; ne pas sous-estimer les températures à 4h du matin en Italie, en plein mois de juillet ; les taxis, c’est cher et les aéroports low-cost, c’est loin. Dans la mobilité, ce qui compte, ce n’est pas vraiment la distance, mais les conditions pratiques, locales qui se déplient autour du voyageur, la facilité avec laquelle le tissu de la fluidité va se dérouler ou non.
Un objet est inhérent à ma mobilité : ma valise à roulettes.
Elle est plus ou moins grande (et lourde) selon la durée du voyage, et j’en ai donc plusieurs. Elle est orange. Ou bien rouge. Elle est plus ou moins lourde en fonction du nombre des étapes. Elle est donc plus ou moins chère. Elle demande plus ou moins de temps de conception. Parfois elle est accessoire mode romantique-chic, souvent elle est fardeau. Je dis souvent:  ‘j’en ai assez de vivre dans ma valise’. Car c’est en effet le petit bout de chez moi que je traîne avec moi lorsque je pars en pérégrinations archivistico-familiales pendant plusieurs semaines. Un peu de stabilité et de réconfort dans un espace de 70x50x35 centimètres, sur roulettes.
Ouvrir ma valise, c’est ouvrir une page de mes mobilités. C’est chouette, c’est ce que je voulais, quand j’ai commencé ma thèse. C’est aussi un vrai problème de s’extraire pendant parfois plusieurs semaines de son quotidien et savoir que j’abandonne ce fameux boulevard ultra-ritualisé, sédentarité faite de thé et de petits gâteaux, dont j’ai besoin pour m’enfoncer dans mon travail.

La langue

Je parle tous les jours trois langues. Pour ne rien gâcher, j’ai saisi l’occasion d’en apprendre une quatrième. Parfois je les parle séparément : une certaine langue s’applique à certaines personnes, voir à certains lieux ou contextes. Par exemple, en séminaire, seul l’anglais est parlé. Parfois, je mélange les langues : je m’adresse à untel dans la langue A, puis arrive une autre personne, qui implique une changement de langue, voir une troisième avec une autre langue. Souvent, ca se mélange dans ma tête.
Pratiquer et/ou apprendre plusieurs langues implique d’être prêt.e à une mobilité certaine, à plusieurs niveaux. Il y a la mobilité physique, musculaire, de la langue, dans la bouche. Le positionnement de la mandibule, l’écartement des dents, le mouvement du larynx. Apprendre à dire une langue, c’est apprendre à la mettre en bouche. Pas juste pour des raison esthétiques, pour faire comme : c’est aussi pour être intelligible, et puis parce qu’une bonne position fait que l’on s’économise, tous les chanteurs vous le diront.
Evidemment, la pratique de plusieurs langues implique, à plusieurs moments de la journée, parfois même simultanément, de passer d’un monde à l’autre. Ce ne sont pas les mêmes structures, pas les mêmes images mobilisées, pas les mêmes référents culturels. C’est assez magique car on ne se rend compte tout à la fois des points communs et du nombre déconcertant de petites nuances (je ne pratique que des langues européennes). On se rend compte de tout cela, le matin, au café, entre la discussion en italien avec les colocs, les bonjours par messagerie instantanée interposée avec la famille en France, puis les papotages matinaux en anglais, une fois arrivée sur le campus. Magique aussi, en écoutant les conversations dans d’autres langues pas connues : capter les sons, les mélodies, et oublier le sens. Il y aurait plein de choses à dire sur la mobilité intellectuelle générée par la pratique des différentes langues, et c’est bien l’objet de ce blog de les observer, de les décrire et peut-être de les analyser. Pour l’instant j’en resterais à cette observation : la pratique et la confrontation à des univers linguistiques différents sont des facteurs d’une sorte de micro-mobilité, comme de touts petits déplacements que l’on fait par rapport à ce que l’on croyait “vrai”, “juste” “établi”, voir “poli” ou simplement “normal”. On rentre volontairement dans ce jeu de déplacement, et on accepte le questionnement qu’il induit. Même s’i y a une part de spontanéité et d’intuition, rentrer dans ce jeu implique un part de décision. On est loin de la “magie” de la vie “à l’internationale” qui soit-disant est une source d’inspiration, rend les gens meilleurs dans les blablas des grands discours. Non, ici, comme la “mise en bouche” de la langue, la mobilité linguistique s’apparente à un changement de posture, à une attitude d’ouverture et de questionnement. C’est là que réside le sens particulier et la saveur complexe de mon travail de recherche ici, à Florence.

 Déborah Dubald, @_dbrh_